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澳洲突然启动紧缩计划中国铁矿石进口需求减

2018-11-01 10:17:03

澳洲突然启动紧缩计划 中国铁矿石进口需求减少

从去年9月组阁以来,澳大利亚新一届政府一直都在思考着一个问题,如何就繁荣时期做出紧缩政策说服民众。

5月13日,澳大利亚财政部长乔霍基公布了答案。由于预期中国经济将出现放缓,鉴于澳大利亚与中国经济的密切关系,我们将提前做出应对。霍基说,一个健康的财政收支将可以帮我们渡过难关。

在当天公布的年澳大利亚财政预算报告中,霍基为政府公共支出戴上了紧箍咒。澳大利亚政府希望通过这份预算,在未来一年中将澳大利亚财政预算缺口由目前的298亿澳元削减40亿澳元。

在自由党人托尼阿博特与国家党组成联盟政府,成为澳大利亚新总理后,他从上届政府手中继承了澳大利亚近20年来糟糕的财政状况。据报道,澳大利亚上届政府为本届政府留下了1230亿澳元的财政亏空和6670亿澳元的债务。紧缩成为了阿博特份政府预算的关键词,而中国经济放缓则成为了触发这个关键词的扳机。

中国效应

目前澳大利亚政府公共债务占其GDP之比为28.8%,虽然为近20年来,但是相较于欧盟为其成员国所规定的债务占GDP之比不得超过60%的上限,以及美国的债务占GDP之比为70%来看,澳大利亚的债务负担并没有达到需要紧缩的程度。而国际评级机构持续将澳大利亚国债评级维持在AAA级也证明了澳洲政府的财政健康程度。与此同时,澳洲2013年位居发达国家前列的3%的经济增长率也从另一个方面为澳洲政府的收支平衡提供着保障。

然而就是在这样一切看上去都很美的情况下,澳洲政府在新一轮预算中突然启动了紧缩计划外部因素的变化,尤其是作为澳洲大贸易伙伴中国经济的放缓成为了澳洲政府决策出现变化的关键考量。

2009年之前,中国经济发展的迅猛态势,让以资源丰富着称的澳大利亚发现了一个良好的出口市场与贸易伙伴。中澳贸易的巨大互补性不仅帮助澳大利亚平稳地度过了经济危机,也让这两个经济体的联系日益紧密。而这种紧密关系却也在一方面导致了澳洲经济对于中国经济增长依赖性加强。2008年以来,澳大利亚经济增长了14.3%,其中5.5%是来自于与矿业相关的一系列产业,而在2008年之前,澳洲经济的主要增长点却来自于金融业。

2012年伴随着中国经济进入调整期,对澳大利亚矿产品需求减少,澳洲政府从采矿业所获得税收收入较此前大幅下降,澳洲政府保持了近10年的财政盈余局面随之被打破。中国与澳洲在经济增长方面几乎成为了一对连体婴儿。西太平洋银行策略分析师西恩凯洛说。

随着中国经济的进一步放缓预期加重,为了防患于未然,澳洲政府不得不开启了痛苦的紧缩历程。5月6日,经济合作与发展组织(OECD)下调了中国经济2014年的增长预期,由之前预测的8.2%下调至7.4%。

赤字税

澳大利亚政府的紧缩政策将主要体现在三方面:减少社会福利、削减政府服务以及提高税收。

澳大利亚政府计划将健康和医疗资金削减500亿澳元。在澳大利亚的现行医疗保险体系下,医疗基本免费。然而在削减之后,普通就诊者每次看病花费大约为7澳元,而养老金领取者和儿童可以享有十次免费配额。此外,提高退休年龄也成为了减少社会福利支持的一个重要方面。在5月初公布的退休改革方案中,澳大利亚政府计划在2023年将其公民退休年龄由目前的65岁提高至67岁,并逐步过渡到2035年的70岁退休年龄。然而由于这一改革方案遭到的反对猛烈,因此阿博特政府表示并不会在此次预算中改变领取养老金的年龄,待下次大选后再做决定。

政府服务的削减将主要表现在对政府机构的精简与限制公务员涨薪上。按照预算案,澳大利亚可再生能源部、国家水资源委员会等70余个政府机构将会被取消或合并,受机构削减影响,大约有近1.6万个公务员岗位,包括3000名税务官员的职位将被取消。与此同时,阿博特也向澳大利亚薪酬法庭提出申请,请求其允许政府对政治家和高级公务员工资增长实行冻结措施。按照计划,澳大利亚部长级官员的薪酬涨幅将被压缩至2.4%。如果按照这一标准,年薪为50万美元的阿博特,其薪水大概将会被冻结1万美元。仅精简机构一项,就将为澳洲政府在未来四年内节省4亿多澳元。

在公布的预算细节中,出售国有资产也被视作筹集资金的一个方式包括澳大利亚皇家铸币厂和澳大利亚听力局在内近10个国有企业正在寻找私人买家。

减少社会福利支出与削减政府服务只是澳大利亚紧缩预算内容的一小部分,为了填补亏空,阿博特政府不得不打破此前竞选时所许下的不再增收任何新税种的承诺,提出了为赤字交税的增税方案简称赤字税。而阿博特所提出的赤字税其实就是富人税的一个变种,因为此类税收仅针对年收入18万澳元以上的高收入阶层,征收幅度为2%。而在2012年,澳大利亚政府刚刚提高了对富人的征税额度。此外,澳大利亚政府还提高了燃油税税率,每升增加澳分。据西太平洋银行预计,两项新增税收将每年为澳洲政府赢得近50亿澳元的收入。

为了应对澳洲居高不下的失业率,在新的预算案中澳洲政府还设立了总额为100亿澳元的基建基金,用于桥梁、高速公路等大型基础项目建设。目前澳洲的失业率维持在6%水平。必须有一些短期的疼痛,但这些疼痛将是有价值的。阿博特说,我们正在经历一些麻烦,我们每个月所支付的借款利息就要将近10亿澳元。减少负债对于我们每个人来说都是有好处的。

然而,阿博特所说的短期阵痛显然在更大程度上只是一句安抚人心的话,据接受彭博社调查的28名经济学家预测,澳大利亚如果想恢复财政盈余,需要等到2018年,而霍基则更加悲观地认为,澳大利亚至少在十年内都无法恢复预算盈余。

但也有经济学家认为,阿博特政府的紧缩计划是一种杞人忧天的表现。即使中国经济出现放缓,但如果澳大利亚政府因此而实施紧缩政策,那么只会让目前的情况变得更糟糕。政府正在将自己逼入死角。澳大利亚莫纳什大学政治与经济学系教授扎雷加扎里安说。

为了让澳洲政府的紧缩政策不影响到该国经济的增长,就在澳洲政府出台新的预算方案当天,澳洲央行做出将在一段时间内仍维持利率的表态。目前澳洲央行利率为2.5%,维持在1959年至今的水平。澳洲央行称,经济中存在的许多闲置产能,帮助抵消了澳元走软所带来的通胀压力。过去一年,澳元对美元下跌了大约10%。

澳洲央行预计澳大利亚的通货膨胀在未来两年都位于目标区间内,换句话说在两年之内,澳洲央行都没有加息压力。而这两年的货币宽松期则有可能成为阿博特政府完善澳洲财政健康的机会,2016年9月,澳洲民众将再一次用手中选票来表达他们对紧缩政策的好恶。

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